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¿Incremento de terremotos causado por la mano del hombre?

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Los terremotos que se suscitan en el centro de los Estados Unidos coinciden “espectacularmente” con las mismas regiones donde firmas extractoras de petróleo y gas utilizaron la tierra para almacenar agua de desperdicio, hecho que podría estar ocasionando los movimientos, reportaron geólogos del gobierno de los Estados Unidos.

“El número de terremotos de magnitud 3 o mayor en los Estados Unidos, área que incluye a los estados de Arkansas, Colorado, Oklahoma, Nuevo Mexico y Texas, incrementó 600% respecto al promedio del registrado en el último siglo,” explicó el Departamento de Geología de los Estados Unidos.

De acuerdo con el reporte, la excavación ni el bombeo de agua serían los responsables directos de los movimientos; sin embargo, el agua de desecho generada por estos procesos podría ser la causa que está ocasionando que las fallas geológicas se deslicen provocando los movimientos.

 

Expertos advirtieron sismicidad inducida por el hombre tras terremotos Lorca

03-10-2013 / 13:56 h EFE

La posible vinculación que la comunidad científica establece ahora entre los terremotos que afectan al Golfo de Valencia con la actividad del proyecto Castor de almacenamiento submarino de gas también se puso de relieve, con la denominación de “sismicidad inducida”, en el caso de los terremotos que devastaron Lorca en 2011.

En aquella ocasión varios expertos relacionaron la serie sísmica, que tuvo un terremoto principal de 5,1 grados en la escala de Richter, con la sobreexplotación histórica para el regadío del acuífero del río Guadalentín, que presenta las mayores tasas de hundimiento del terreno de toda Europa por extracción de aguas subterráneas.

Un equipo de científicos encabezado por el español Pablo González, de la universidad canadiense de Western Ontario, llegó a esta conclusión tras estudiar los datos obtenidos por satélite de la deformación del terreno causada por el seísmo, que les permitió recrear el movimiento de la falla.

Su estudio fue publicado por la revista Nature Geoscience indicaba que la pérdida de agua por la progresiva extracción subterránea para el suministro doméstico perturbó la corteza terrestre de la falla y produjo una fractura en la roca que indujo el terremoto.

En una línea similar, en el año 2011, el geólogo del Instituto de Geociencias de Madrid Miguel de las Doblas también hizo públicas las “innegables relaciones causa-efecto” entre la sismicidad destructiva del terremoto de Lorca y la sobreexplotación de origen humano del acuífero.

El científico puso entonces de relieve que en España no se había “tomado conciencia” del riesgo que supone la “sismicidad inducida” por actividades humanas como la extracción de petróleo, las inyecciones profundas de fluidos o gases, las excavaciones en canteras y el relleno de agua de los pantanos.

Terremotos y Tsunamis provocados por el hombre.

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Se conocen unos 200 terremotos estimados provocados por actividades humanas, a lo largo de los 60 últimos años. Se les llaman terremotos inducidos.
¡ OJO !. los terremotos inducidos NO SON destinados en provocar un movimiento sísmico, para destruir edificios y infraestructuras, ó matar a personas, pero son la consecuencia de varias actividades: extracción de materias primas, tales como el petróleo, el gas, el carbón, minerales, etc… Pueden tambien ser la consecuencia del llenado de un embalse nuevamente construido (Terremoto de Sichuan, China, en 2008), actividades de geotermia, ó inclusive por un ensayo nuclear subterráneo (Corea del norte, 25 de mayo 2009. El último conocido, en esta materia). En este último dominio (ensayos nucleares), señalar que según mis cálculos, hubiera sido necesario una fuerza correspondiente a 27 000 ensayos, para generar tal energía. Impensable. imposible de poner en la práctica, y tan caro que hubiera costado más caro que toda la riqueza de Chile.

Todas las otras “teorías y conspiraciones”, “informando” de terremotos inducidos (HAARP, “Me han dicho que un misterio científico Ruso….”), son del dominio de la ciencia ficción, no de la Ciencia. Ninguna “noticia” en este sentido tiene un sustenta científico válido, pero son bulos propagados con otros fines (especialmente políticos).

Los terremotos siempre han existido en nuestro planeta, y el que asoló a Chile, el sábado pasado, es de origen natural.
Chile es un país de alto riesgo sísmico, y la porción de falla (tambien llamado “gap” ó “lacuna”, en Inglés), que se movió, pertenece a la de Concepción (gap de concepción, en término sísmico).
Larga de 600 kilómetros, en un eje norte-sur, es la parte más sureña de la placa de Nazca, deslizándose por debajo de la placa suramericana, a una velocidadd de 11 centímetros anuales.
La última vez que un gran terremoto asoló esta parte de Chile, fue el 20 de febrero de 1835, y esta conocido por estar anotado y comentado por el propio Charles Darwin (el autor de “la teoría de las especies”), que se encontraba en esta parte del mundo, en ese momento.

“Los terremotos están producidos por la mano del hombre”

ALMACÉN DE GAS EN EL DELTA DEL EBRO

Aunque el Gobierno haya evitado hasta el final vincular los terremotos ocurridos en el delta del Ebro con el proyecto de almacenamiento de gas ubicado frente a las costas de Castellón y Tarragona, casi nadie con algo de conocimiento en el tema parece dudar de ello a estas alturas. Expertos en geología y sismología, amén de los ecologistas, apuntan directamente sobre la cabeza de Escal UGS, empresa del grupo ACS y gestora del Proyecto Castor.

Los más de 350 movimientos sísmicos de baja intensidad registrados en alrededor de tres semanas en una zona donde, según los registros, suelen producirse aproximadamente 10 en todo el año, parecen datos suficientes para levantar la voz de alarma.

“Lo que está claro es que la inyección de gas está produciendo los terremotos, están provocados por la mano del hombre”, sostiene en conversación con Público el vocal del Colegio de Geógrafos español y experto en Riesgos Naturales, Jonathan Gómez Cantero. Varios técnicos del Ministerio de Industria acudieron ayer a la zona para inspeccionar las instalaciones de Escal UGS, determinar si existe relación con los seísmos y verificar que mantiene un cese temporal de su actividad tras una orden del 26 de septiembre del departamento que dirige José Manuel Soria. Tras la visita, el Ministerio dijo no poder precisar aún las conclusiones, aunque Soria ha adimitido esta mañana en una entrevista en Onda Cero que parece haber una “relación directa”, aunque, ha matizado, “no hay constancia científica”.

La empresa, por su parte, mantiene que la planta “está en perfectas condiciones” y que “todo el personal sigue en sus puestos de trabajo”, según un comunicado firmado por su presidente, Recaredo del Potro. Escal UGS “sigue las instrucciones del ministerio, para colaborar en el informe solicitado al Instituto Geográfico Nacional”, añadía.

Mariano Marzo, catedrático de la facultad de Geología de la Universidad de Barcelona, admite que los datos llevan a pensar en la causalidad entre las inyecciones de gas colchón y los temblores, aunque es prudente: “Quien tiene toda la información es la compañía, pero en base a lo que nosotros conocemos, es verosímil y no descartable en absoluto que exista una vinculación”, afirma a este periódico.

El más fuerte hasta ahora, de 4,2 grados, se produjo el martes, despertando el temor y las protestas de los vecinos de la zona. Durante la noche del miércoles, cuando se esperaba que la situación se estabilizara, se han registrado otros dos temblores más de 4,1 grados.  La semana anterior le habían precedido otros de magnitud 3,9; 3,6 y 3,2. El límite a partir del cual podrían producirse daños en infraestructuras y vivienda, afirman los expertos, se sitúa en los 4,5 grados. La pregunta ahora es inevitable: ¿Qué se puede esperar?

Podrían ir en aumento y también desaparecer, es prematuro prever una situación futura”, sostiene Marzo. El Colegio de Geógrafos apuntó a que la situación “podría tender a estabilizarse” después de la sacudida del martes.

 “Tenemos una situación no controlada y no hay forma de prever si vamos a tener un terremoto de 5 grados. Ahora se necesita una vigilancia constante y es fundamental tener a la población informada en todo momento”, dice Gómez Cantero, convencido de que si se siguen repitiendo, los terremotos podrían dañar las infraestructuras de la planta o causar desprendimientos submarinos que produjeran “oleajes anómalos”.

Los ecologistas de la zona son quienes primero advirtieron contra los posibles efectos del Proyecto Castor. Ecologistas en Acción ya pidió su paralización en unas alegaciones presentadas en 2008 por una serie de “irregularidades” en su tramitación y gestión. Según argumentaron en su día, el Estudio de Impacto Ambiental del proyecto “minimizaba los riesgos” que se podrían derivar de la actividad.

“El estudio geológico que se hizo era de mínimos, pero el Ministerio y todos los agentes de información pública dijeron que estaba todo correcto”, denuncia Enrique Luque, miembro de la ONG en la zona de Vinarós.

El ministro de Industria aseguró que el proyecto cuenta con todos los estudios necesarios y que “no tiene constancia” de “algún estudio necesario que no se llevara a cabo”. Los aspectos técnicos, insistió, cerrados en 2011, contaron “con todas las bendiciones de los departamentos implicados”.

El Proyecto Castor no es el único almacén de gas que existe en España, pero en ninguno de los otros se habían registrado movimientos sísmicos de tal magnitud. Gómez Cantero sostiene que en el 99,9% de ellos, no obstante, se producen “microseísmos”. “Depende de tipo de materiales que se usen, de la roca o de la tectónica de la zona”, sostiene.

Su opinión es que en el caso del delta del Ebro lo más probable es que se haya “tocado” alguna falla y que eso explique que los terremotos se hayan seguido produciendo después de que la empresa haya cesado las inyecciones de gas.

La Generalitat de Catalunya, aunque no tiene competencias en el proyecto porque se ubica en Castellón,  ya ha anunciado que estudiará tomar medidas legales por la responsabilidad de los temblores. Izquierda Unida ha pedido la comparecencia en el Congreso del ministro de Industria y CiU, por su parte, ha pedido la comparecencia de los secretarios de Estado de Medio Ambiente y Energía para que den explicaciones.

El Proyecto Castor

El Proyecto Castor aprovecha un antiguo pozo petrolífero para almacenar gas en los huecos de las rocas porosas a unos 1.750 metros de profundidad bajo el mar. Cuenta con una inversión de 1.200 millones de euros y según sostiene la propia empresa, tiene una capacidad de almacenamiento para suministrar gas hasta un tercio de la demanda nacional. El gas, que llega desde la tierra a través de un gasoducto, baja a través del pozo y posteriormente es inyectado en las rocas. En España existen otros cuatro almacenes, tres de ellos (en Bizkaia, Huesca y Guadalajara) gestionados porla empresa Enagás. En consulta con este periódico, Enagás ha señalado que en el caso de sus almacenes la sismicidad “es cero” y que, en cualquier caso, no son comparables con el Proyecto Castor por diferencias en el tipo de estructura, la técnica de almacenamiento, etc

Los científicos no descartan que Castor provoque más terremotos si no se cierra

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El informe científico sobre el proyecto Castor, aún en elaboración, pronostica que habrá más microterremotos si el Gobierno no paraliza definitivamente la planta de almacenamiento de gas, según asegura hoy la Cadena Ser, que cita “fuentes conocedoras del proceso”. Los técnicos del Instituto Geológico y Minero (IGME) están ultimando el informe que les encargó el Ministerio de Industria y podrían entregarlo la semana que viene.

Los científicos ya dijeron a principios de octubre, en cuanto recibieron el encargo de Industria, que no se podía descartar que volviera la actividad sísmica si se ponía en marcha de nuevo el Castor. De hecho, la propia empresa ha reconocido siempre que los terremotos más pequeños, los de magnitud inferior a 3, se deben a su actividad. Las técnicas de inyección de gas en el subsuelo como la que utiliza Castor para almacenarlo a grandes profundidades están asociadas a lo que se conoce como sismicidad inducida. Son seísmos, sin embargo, que la población no percibe.

También se sabía que no ha sido la falla de Amposta, sobre la que se asienta el depósito, la que ha provocado los terremotos de mayor magnitud –los ha habido hasta de 4,2, y la población del entorno de Vinaròs (Tarragona) los ha percibido claramente–, sino una más pequeña situada en el entorno, probablemente no cartografiada. Los expertos ya la tienen localizada, según relataron dos fuentes a EL PAÍS hace unos días. La Ser asegura que el informe no descarta que se pueda volver a despertar si vuelve la actividad al subsuelo de la zona.

En realidad, los técnicos del IGME no descartan prácticamente nada. Fuentes consultadas por este diario siempre han repetido que el informe que harán es de carácter técnico, mientras que la decisión de permitir que vuelva a usarse Castor es política y económica. Dada la sismicidad inducida que acarrean estos proyectos, ningún científico puede firmar si es seguro “al cien por cien” –la expresión que empleó el ministro de Industria, José Manuel Soria, como condición para reabrir Castor—reanudar una actividad que inyecta gas en un subsuelo sísmicamente activo.

La Generalitat catalana desactivó su plan de emergencia sísmica (Sismicat) el pasado 29 de octubre, tras registrar seis días sin terremotos en la zona del Castor. Durante la crisis se han producido más de 600 seísmos.