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Terremotos en Torreperogil: zonas sísmicas de Andalucía

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Panorámica de Torreperogil, Jaén (España) (Fuente: http://webjaen.wordpress.com)Panorámica de Torreperogil, Jaén (España) (Fuente: http://webjaen.wordpress.com)

Que tengan lugar movimientos sísmicos en el sureste de España no es ninguna noticia. La historia geológica de la zona oriental de Andalucía y Murcia ha hecho que estas regiones estén surcadas por numerosas fallas responsables de un considerable grado de actividad sísmica. Lo que ya no es tan habitual es que en una pequeña zona de esta región se concentren más de 1.700 seísmos en apenas unos meses (desde el 20 de octubre de 2012 hasta el 10 de febrero de 2013). Aunque la magnitud de los mismos no ha superado la magnitud 4.3  y sólo una parte de ellos hayan sido sentidos por la población (unos 160), la perseverancia de esta serie de temblores tiene preocupados a todos los habitantes de la zona.

El recuerdo aún vivo del terremoto de Lorca, el de 2012, acrecienta el temor provocado por estos fenómenos, aunque lo primero que debe aclararse es que ambos fenómenos no están relacionados de ninguna forma y la naturaleza de su origen, como tú mismo/a deducirás a continuación, puede ser muy diferente.

Localización de Torreperogil. (Fuente de imagen base: GoogleMpas)

Localización de Torreperogil. (Fuente de imagen base: GoogleMpas)

Se trata de la comarca de La Loma, en la provincia de Jaén. Las dos poblaciones más afectadas son Torreperogil y Sabiote, dos pequeñas localidades próximas a la monumental ciudad de Úbeda. Las peculiaridades de esta concentración de seísmos han atraído el interés de los expertos, que tratan de explicar las causas de estos fenómenos. Hasta la fecha, los seísmos se han agrupado temporalmente en tres series  o fases que puedes ver en la siguiente imagen.

Distribución temporal de seismos en la comarca  de La Loma (Jaén).Las barras rojas indica el número de seismos prodicidos en el día (escala derecha). Los puntos indican la distribución de intensidades de dichos movimientos sísmicos (ecala izquierda). Haz clic sobre la imagen para aumentarla. Imagen modificada a partir de http://www.ujaen.es/investiga/rnm024/Torreperogil-Sabiote.htm

Distribución temporal de seismos en la comarca de La Loma (Jaén).Las barras rojas indica el número de seismos producidos en el día (escala derecha). Los puntos azules indican la distribución de intensidades de dichos movimientos sísmicos (ecala izquierda). Haz clic sobre la imagen para aumentarla. Imagen modificada a partir de http://www.ujaen.es/investiga/rnm024/Torreperogil-Sabiote.htm

Como ves, la más intensa de las tres es la última, que presenta dos picos de actividad los días 17 de diciembre y 5 de febrero. En los últimos días (7-9 de febrero) el número e intensidad de temblores ha disminuido claramente, como es previsible. No obstante, no es posible saber si se producirán  nuevos picos de actividad sísmica. Dado que no existe un patrón temporal regular, no es posible conocer la evolución del fenómeno con exactitud.

Sin embargo, el análisis de los datos y el conocimiento de la estructura y la historia geológica de la región sí permiten elaborar hipótesis razonables sobre sus causas y, de esta forma, conocer qué puede esperarse de este conjunto de seísmos.

Datos para conocer las causas de los terremotos de Jaén

Inicialmente, hubo quienes relacionaron estos terremotos con el llenado de un pantano cercano, el de Giribaile, con más de 150 hectómetros cúbicos. Sin embargo, los seísmos comenzaron dos semanas antes de comenzar el llenado, de forma que  el foco sísmico debió activarse por otros motivos. Además, existen otros puntos “sensibles” desde el punto de vista sísmico mucho más cercanos al pantano que Torreperogil que, sin embargo, no han aumentado su actividad durante o después del llenado.

Para comprender las causas de este curioso fenómeno, los científicos han comenzado por tener en cuenta la estructura geológica de la zona. Ya sabes que los terremotos suelen producirse debido al movimiento relativo de dos bloques de terreno en torno a una falla. Así que el análsis de las posibles fracturas de un terreno son un elemento fundamental.

Estructura geológica de la comarca de La Loma (Jaén). Esquema elaborado a partir de información de la Universidad de Jaén

Estructura geológica de la comarca de La Loma (Jaén). Esquema elaorado a partir de información de la Universidad de Jaén.

El terreno de la comarca de La Loma esta formado por una gruesa serie de estratos de sedimentos con distinta antigüedad de unos 750 m de espesor. Este conjunto de capas sedimentarias descansa sobre un basamento de rocas metamórficas e intrusiones magmáticas. No se aprecian fallas en la zona superficial de sedimentos (lo cual puede desconcertar inicialmente) pero sí se sabe que existen en el basamento. Se trata de fallas pequeñas pero numerosas que probablemente  forman una compleja red.

El siguiente dato relevante es la distribución de los hipocentros de los seísmos. Estos se sitúan bastante superficiales, a profundidades entre 1 y 6 km y se distribuyen en forma de enjambre sin seguir una dirección preferente. Obsérvalo en la siguiente imagen.

Distribución epicentros TorreperogilDistribución de epicentros de los seísmos producidos en la comarca de La Loma entre el 20 de octubre de 2012 y el 7 de febrero de 2013. Fuente: Universidad de Jaén.

Por último, la historia geológica de la región es también muy valiosa para comprender las posibles causas del fenómeno. Durante el Mioceno, el sureste de la península ibérica se formó gracias a una compleja actividad tectónica que afectó a pequeños fragmentos de placa. En la actualidad se sabe que toda esta región continúa elevándose probablemente debido a un mecanismo de reajuste isostático. ¿Te parece un término extraño? Si no estás seguro/a de lo que significa lee el siguiente párrafo y lo comprenderás.
La litosfera descansa “flotando” sobre una capa inferior más densa, la astenosfera. Como ya sabes, la línea de flotación de cualquier objeto se establece cuando se igualan su peso ( que hace que se hunda) y el empuje (que hace que suba). Si sobre una tabla de madera que flota colocas un peso adicional (pongamos, una piedra) la tabla se hundirá un poco. Si luego quitas la piedra, la tabla se elevará ligeramente para ajustarse a su nueva situación de equilibrio. Una región de la litosfera no es exactamente una tabla de madera pero pueden aplicárseles estos mismos principios de Física. La pregunta es: ¿de qué forma ha podido perder peso el sureste de España para provocar que se eleve hasta reajustar su “flotación” isostática?. Los científicos creen que puede existir una respuesta muy sencilla: la erosión.

Esta zona de la península, debido a su clima y relieve (y en la época de la civilización, también a usos bastante inadecuados del suelo) se ha visto sometida a uno de los procesos erosivos más intesos de toda Europa. Toneladas de materiales rocosos son erosionados y eliminados de la zona emergida constantemente desde hace millones de años. Así pues, la erosión podría llevar aligerando de peso esta región desde hace mucho tiempo.

Con todos estos elementos las conclusiones parecen ya servidas. La serie de terremotos de Torreperogil no parece comparable por muchos motivos a los terremotos de Lorca, que se produjeron en relación con una falla concreta de dimensiones considerables. La buena noticia es que seísmos muy frecuentes pero poco intensos equivalen a una liberación de energía paulatina que, aunque molesta, es mucho menos peligrosa que si se acumula una gran energía que se libera en pocos temblores. Así pues, los movimientos sísmicos de la comarca de La Loma parecen tener un tipo de causas peculiar…

Pero mejor que contártelo yo, prefiero que tú elabores tu propia hipótesis, proponiendo un mecanismo completo que sea coherente con las características del fenómeno (profundidad y distribución de los seísmos). Me gustará recibir tus ideas sobre el tema. Por si quieres más información, también te dejo el informe de la Universidad de Jaén sobre los terremotos de Torreperogil y Sabiote.

Preguntas sobre seismos

Los 400 seísmos que se han producido en la zona del Delta del Ebro en el último mes han causado revuelo en las poblaciones afectadas y en el resto del país. Industria ha confirmado que existe una probabilidad “alta” de que los movimientos de tierra se deban a las inyecciones de gas del proyecto Castor. El vicepresidente del Ilustre Colegio Oficial de Geólogos, José Luis Barrera, responde sobre el tema. 1 A la hora de autorizar un proyecto como el Castor, al margen de las consideraciones administrativas, ¿qué hay que tener en cuenta a nivel geológico? ¿es solo una cuestión de zona y riesgo sísmico o hay otros factores? Dice ser: Llenoporfavor Hay que tener en cuenta la fracturación que hay del terreno y el riesgo sísmico, evidentemente. Y otros tipos de riesgos naturales, como inundaciones o deslizamientos. 2 ¿Por qué se han producido seismos inducidos por el Almacén de Gas Castor y por qué no en los almacenes de gas de La Gaviota, Yela o Serrablo? Dice ser: Chapuza Porque las condiciones geológicas son distintas en cada una de esas zonas. En la zona de Castor existe una fracturación del terreno que muy esporádicamente genera alguna sismicidad de baja magnitud. 3 Hola, don José Luis. En caso de que el origen de estos sismos corresponda a la acción humana sobre una falla, ¿cesarían una vez estabilizada la zona tras la no acción que la inició o continuará desestabilizada por algún tiempo? Dice ser: durará poco seguramente Una vez que se estabiliza el movimiento de la corteza no cabe esperar que en una zona de muy baja sismicidad, como es la del Golfo de Valencia, vuelva a activarse otra crisis sísmica. 4 Al igual que cualquier depósito de gas, ¿hay alguna posibilidad de que explote? ?Cuáles podrían ser sus consecuencias en caso de que sucediera? Gracias cruzate No se conoce ningún caso en el mundo en el que haya explotado un depósito de gas subterráneo. El riesgo es mucho mayor en los depósitos de gas que hay en superficie. 5 ¿España está preparada para un gran terremoto? Los recortes llevados a cabo por el Gobierno en diversas áreas, ¿influyen en la previsión y análisis de posibles seísmos? Dice ser: Núria Ningún país está preparado para un gran terremoto, salvo zonas puntuales en donde los países ricos sí han invertido en la seguridad reforzando parte de las infraestructuras básicas, como por ejemplo en California, en el área de San Francisco, o en Tokio, donde se ha invertido bastante. Los recortes no influyen, salvo en los estudios geológicos más de detalle, que sí convendría hacer en algunas áreas que sí podrían presentar peligrosidad, que no es lo mismo que riesgo. 6 ¿Qué piensa del fracking? -Glasnost- Desde el punto de vista energético, es una metodología muy buena para aumentar las reservas de gas a nivel mundial. Desde el punto de vista de aplicación al terreno, se debería de hacer con todas las garantías de seguridad hacia los ciudadanos y sus bienes. 7 ¿Qué posibilidades hay de que el fraking produzca efectos parecidos a los de Castor? ¿Se replanteará el Gobierno su actitud frente a este método? Dice ser: Gus La microsismicidad que en ocasiones se produce con el fracking siempre ha sido de una magnitud inferior a la que ahora se ha presentado en el Golfo de Valencia. No se sabe si el Gobierno se lo replanteará, pero sí se sabe que se siguen concediendo permisos. Véase la información publicada hoy por 20minutos. http://www.20minutos.es/graficos/mapa-de-explotaciones-petroliferas-en-espana-56/0/ 8 Buenas tardes, profesor Barrera, quiero traerle al Sur, a la comarca de La Loma, que todavía no ha dejado de temblar, aunque no con la misma frecuencia que al inicio de la serie sísmica, hace ahora un año. Pero, por ejemplo, desde el 1 de septiembre a hoy, 10 de octubre, ha habido una veintena de terremotos en la comarca. La mayoría, entre 1 y 1,5. Dos de ellos, sentidos, ya que han sido de 2 y 2,7, en Torreperogil. De este “enjambre sísmico”, los científicos se han olvidado, salvo dos que dijeron que era cosa de la hidrosismicidad, una explicación complicada pero más creíble que la oficial del movimiento de placas. Del comité científico nunca más se supo. En un episodio similar en Navarra, meses más tarde, si se aceptó la hidrosismicidad. En el sur, seguimos sin explicaciones. ¿Qué cree usted que pasa en la comarca de La Loma? Ya sabemos que no es fracturación hidráulica aunque lo cierto es que el gran acuífero de La Loma está “esquilmado. Muchas gracias, Max Raich. maxraich La sismicidad en la Loma ha disminuido ya muchísimo y no se espera que se reproduzca de una manera cercana en el tiempo. Sobre las causas de esa sismicidad, aunque se habló de la hidrosismicidad del embalse de Giribaile, nunca hubo pruebas evidentes de que el desembalsado que se hacía fuera la causa. Por otra parte, la placa africana SÍ presiona sobre las cordilleras béticas y sobre la comarca de La Loma. Y, de manera periódica, suele producir sismicidades en varios de estos territorios andaluces. Los miembros de la comisión que se encargó de los estudios de esta crisis ya han emitido los informes parciales para la confección del informe final que se entregará al Ministerio de turno. Éste es el que se encargará de difundir la información correspondiente. 9 Estimado José Luis. Me parece un poco raro que este reservorio a 1700m de profundidad pueda causar sismos a más de 200km. ¿no es demasiado superficial para causar los sismos a tal distancia? ¿Estoy muy equivocado? Saludos. Dice ser: Javier Ocampo No todos los sismos producidos se han registrado a esas distancias. Es muy probable que solamente los de magnitud superior a 3,5 SÍ los hayan recogido estaciones a esas distancias. 10 Segun he leido hay una falla de alrededor de 60 km, falla de Amposta, que puede generar terremotos de hasta 7,1 grados en la escala de Richter. ¿ante un terremoto fuerte se podría generar algún tsunami? ¿posible o imposible? En caso afirmativo ¿hay peligro en la central nuclear de Vandellós? ¿las centrales nucleares de Vandellós y Ascó soportarían un terremoto de intensidad fuerte de alrededor de 7 grados? Dice ser: Juan La falla de Amposta, por la información sísmica de la que se dispone actualmente, no parece que sea la responsable de la sismicidad. En todo el registro histórico del Golfo de Valencia, y concretamente en la zona de la plataforma Castor, no hay registros de sismicidad que superen la magnitud de 5. Prácticamente no hay probabilidad de que cualquiera de las fracturas que se pudieran mover en esta área generara un tsunami; para ello se necesitarían unos saltos de falla verticales que desplazaran grandes masas de agua, una situación que no se da en la geometría de la fracturación que se conoce en el área del Golfo de Valencia. Los posibles tsunamis que lleguen a esta área y a Baleares están procediendo, y procederán, de los terremotos que se producen en el norte de Argelia. Las centrales nucleares están calculadas para resistir terremotos de magnitudes de 5 y 6. No se espera en ningún momento que se produzca un terremoto de esta magnitud en esta área. En estos momentos se está diseñando un ´Plan de recaracterizacion sísmica´ de los emplazamientos nucleares en España. 11 ¿Podría haber terremotos importantes en ciudades como Madrid, Barcelona, Sevilla, Bilbao o Valencia? Dice ser: Uno que va De todas las ciudades que usted cita, las dos más cercanas a sufrir algunos daños por sismicidad son Sevilla y Valencia. 12 Leo que los terremotos no se pueden predecir… ¿es eso cierto? ¿la tecnología no puede hacer nada al respecto? Gracias Dice ser: Stephan Ciertamente, como usted manifiesta, hasta ahora la tecnología no ha podido predecir los terremotos. Lo más cercano que se ha obtenido es la detección de la deformación cortical desde sensores de satélite, que indican las zonas donde se están concentrando esfuerzos corticales. 13 ¿Ha vivido usted algún terremoto? ¿Y alguna erupción de volcán? Gracias Dice ser: Robert Terremoto, sentí el que se produjo en Ciudad Real hace unos pocos años. Erupciones volcánicas no he visto ninguna en directo por muy pocos días, pues tenía previsto un viaje a la isla de La Palma en 1971 cuando surgió el volcán Teneguía. 14 ¿Cree usted que Europa, Japón y, el mundo en general han aprendido algo de fenómenos y desastres como el del volcán islandés y el de Fukushima? Dice ser: Larita La peligrosidad de los volcanes de Islandia no se puede evitar. Solamente se puede realizar una política de prevención de los daños que puede ocasionar. En el caso de Fukushima, sí se puede aprender que las cosas en la costa japonesa hay que hacerlas de otra manera, y espero que el Gobierno japonés lo haya podido aprender para evitar males mayores. 15 ¿Cree que después de un informe de Shell que alertaba de riesgo sismológico fue una imprudencia permitir que una asociacion temporal de empresas liderada por ACS, sin ninguna experiencia previa en este tipo de explotación, más aun teniendo en cuenta la presencia de una falla? Moncrief Independientemente del grado de riesgo sismológico que hay en el Golfo de Valencia, fue precisamente la compañía Shell la que explotó el campo de petróleo de Castor, entre 1973 y 1989. Durante todo ese periodo y hasta la crisis actual, no se ha producido ningún terremoto significativo dentro del área. La empresa que actualmente está liderando el proyecto Castor cuenta con muchos técnicos y empresas colaboradoras de gran experiencia en lo que son los almacenamientos subterráneos, tanto para CO2, residuos radiactivos u otro tipo de gas. Por tanto, técnicamente se ha contado con las máximas garantías para desarrollar un proyecto de esta envergadura. 16 Un sismo de aproximadamente 8 grados puso en jaque a un pais tremendamente preparado para estos sucesos como es Japón y causó uno de los desastres nucleares más importantes de la historia como fue Fukushima. ¿Que escala de richter podría soportar una nuclear como la de Vandellós que, ademas de estar muy cerca, no está en absoluto preparada para este tipo de fenómenos? Moncrief Después de ver la catástrofe que se ha organizado en Fukushima, no se puede decir que Japón esté “treméndamente preparado” para gestionar una cirscunstancia como esta. En España, las centrales nucleares como Vandellós están diseñadas para soportar terremotos de magnitudes medias altas. 17 Aparte de los posibles problemas que causan este tipo de proyectos al ser humano, ¿tienen consecuencias para la vida subacuatica como los peces, plantas, algas, etc? -Glasnost- No, la biodiversidad submarina no queda afectada por la sismicidad; SÍ queda afectada con una erupción submarina como la que hubo en El Hierro hace dos años. Aunque, pasado año y medio, ya está recuperada. 18 Hola Sr. Barrera: ¿existe la posibilidad que al hacer prospecciones petrolíferas cerca de islas puramente volcánicas se corriera riesgo de fisuras en la corteza oceánica dando lugar después a posibles emisiones volcánicas? Un saludo y muchas gracias. Gabriela Pe Normalmente las zonas volcánicas no son las más idóneas para localizar campos petrolíferos. No se conocen casos como el que usted plantea, porque la corteza oceánica no tiene petróleo. 19 Hola sr Barrera, ¿nos podría recomendar un par de sitios en España para disfrutar de paisajes tocados por la grandeza de la geología?. Algo curioso para ver o pasear fruto de la evolución de la Tierra, de los volcanes, de los ríos… Dice ser: Pitra En el archipiélago canario, están los parques nacionales de Timanfaya, Teide o Caldera de Taburiente, que han sido declarados zona protegida por sus valores geológicos. En la Península, parques nacionales de Picos de Europa, Ordesa y Aigüas Tortes son sitios geológicamente muy espectaculares. 20 El 15 de agosto de 2007, unos segundos antes de que la tierra temblara en Perú, senti primero que me mareaba,despues que me movia ( mi cerebro trataba de analizar que ocurria,por que era consciente de que ni estaba mareado y mucho menos me estaba moviendo) . Despues empezo un ruido de menos a mas, como cuando el agua del mar se retira de una playa de grava. Mi pregunta es : Hay terremotos que avisan aunque sean segundos antes de la catastrofe ? Gracias y un saludo Dice ser: Vicente No. En alguna ocasión se han detectado emisiones precursores de gas radón, pero no siempre que se han detectado estas emisiones se ha producido posteriormente un terremoto. 21 Buenas tardes y gracias por contestar. ¿Se informa bien cuando ocurre un terremoto o un desastre natural? Es decir, ¿saben explicar los medios y las autoridades lo que ocurre? Porque imagino que ustedes, los geólogos, son consultados… ¿Tienen voz suficiente los científicos en estos casos? Dice ser: Landa Desde el punto de vista técnico, tanto los geólogos como cualquier otro científico relacionado con los desastres naturales siempre suministra de forma transparente toda la información de la que pueden disponer. Las autoridades también transmiten a los organismos ciudadanos y de protección civil la información que le pasan los científicos. Pero hay que tener en cuenta que en muchas ocasiones hay interrogantes sobre la evolución de los fenómenos. 22 Buenos días. Creo que usted conoce bien El Hierro y todo lo que ocurrió. ¿En qué quedó todo? ¿Se puede volver a repetir? Dice ser: Meritxel Lo que ocurrió en El Hierro es muy normal en la evolución volcánica de la isla. Llevan de manera intermitente produciéndose eupciones, tanto subaéreas como submarinas en el último millón de años. No hay ninguna duda de que se producirán nuevas erupciones, bien en el mar o en tierra. La crisis volcánica de hace dos años está periódicamente repuntando con menor intensidad, pero no está totalmente terminada. Puede usted consultar la página de terremotos del Instituto Geográfico Nacional y observará que están volviendo los terremotos a la zona de la isla. 23 ¿Son igual de importantes los terremotos que no se ‘sienten’ que los que siente la población? ¿A partir de qué magnitud se puede considerar que un terremoto es ‘serio’? Saludos desde Murcia. Dice ser: Peter La peligrosidad de un terremoto depende de varios factores: la magnitud, la aceleración y la profundidad a la que se produce. Hay terremotos de magnitudes de seis que se producen a profundidades a veces mayores de 40 y 50 kilómetros; la población los siente, pero los daños son mínimos o nulos. El de Lorca tuvo una magnitud mediana, pero una aceleración tres veces mayor de la esperada, que junto a la escasa profundidad a la que se produjo, provocó la catástrofe de todos conocida. 24 ¿Hay buenos especialista en prevención de terremotos o tsunamis en España? O estamos a la cola como me imagino… Dice ser: PericoEldelosPalotes Especialistas en prevención los hay, pero lo que hay que resaltar es la calidad de la red sísmica española, que informa en tiempo real de todos los terremotos que se producen en la península ibérica y zonas limítrofes. En el tema de tsunamis, se está preparando un protocolo de actuación y prevención en la costa de Huelva y Cádiz, que es el área que mayor riesgo presenta de tsunamis en la península.

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