Escape masivo de gas, un riesgo no evaluado de la Plataforma Castor

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Ecologistas en Acción presenta hoy una denuncia ante la fiscalía de Tarragona ante el riesgo de escape de gas que se cierne sobre la plataforma Castor, y que tampoco ha sido evaluado de forma previa a pesar de su potencial gravedad. Una fuga de metano de la bolsa subterránea podría acarrear nefastas consecuencias, como la explosión de la propia plataforma. La denuncia se fundamenta en el informe de Ecologistas en Acción Riesgos potenciales derivados de la inyección de gas natural en la Plataforma Castor que también se hace público esta semana.

La denuncia, que se presentará también próximamente en Castellón en colaboración con la Plataforma Defensa de les Terres del Senia, apunta a un peligro que no se ha investigado ni valorado, a pesar de que podría tener consecuencias muy graves. Se trata del riesgo de fuga masiva de gas natural del almacén subterráneo como consecuencia de los terremotos que terminen de agrietar o fracturar su techo.

Se basa en el informe Riesgos potenciales derivados de la inyección de gas natural en la Plataforma Castor. El trabajo ha sido elaborado por Miguel de las Doblas, del Instituto de Geociencias de Madrid, IGEO (CSIC-UCM), así como por Antonio Jesús Galindo, experto en Navegación Marítima.

Los terremotos inducidos por la propia inyección de gas podrían fisurar y terminar de romper parte del techo del almacén de gas, según explica el informe, lo que haría que el gas natural escapara de manera violenta. Los trabajos que se han desarrollado en esta zona del subsuelo desde hace años (vaciado de hidrocarburos, rellenado con agua del mar, vaciado para rellenar con gas comprimido, etc.) pueden haber influido en la existencia de fracturas y fisuras, lo que unido a los movimientos sísmicos actuales podría provocar el mencionado escape.

Una fuga de metano provocó el desastre de BP en el Golfo de México

Los escapes naturales de metano en las zonas marítimas de plataformas son conocidos por generar estructuras catastróficas al salir bruscamente, generando “volcanes de barro”, deslizamientos submarinos de gran escala, etc. El almacén submarino de Castor existe una pesada columna de agua encima, de 60 metros, que amplificaría muchísimo la posible fuga del gas natural expulsándolo con gran fuerza del almacén. Recordemos que el metano es un gas mucho más ligero que el aire que respiramos y su tendencia sería a salir rápidamente.

Ante un escape así, probablemente aparecerían muchas especies marinas muertas y habría un enorme riesgo de explosiones si este gas entra en contacto con algún foco de fuego. Conviene recordar que un suceso tan dramático como el de la plataforma Deepwater Horizon de BP en el Golfo de México se inició, precisamente, por una fuga de gas metano en la misma.

Por eso llama la atención que esta posibilidad no se haya evaluado previamente, con las consecuencias tan graves que puede acarrear. Este es el argumento principal de la denuncia que presenta Ecologistas en Acción, que da más argumentos de peso a la exigencia de que la Plataforma Castor cese en su actividad de forma definitiva.

En la imagen: Presentación de la denuncia en la fiscalía de Tarragona (14 octubre de 2013). La foto es de Ecologistas en Acción

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